浅析3D打印和开源硬件的“缠绵史”

近几年来,“3D打印”成了领先科技的代名词,它也是媒体不停跟踪报道的热点话题。其实这项技巧早在20世纪80年代已经存在,当时的设备和耗材都异常昂贵,所以它只应用于模具开辟、原型设计等工业上游环节。单从价格上来看的话,3D打印机的价格在一路下滑:在90年代,它的价格一度高达数百万美元。而在2000岁首年代,其价格降至一到二万美元。到了如今,你甚至可以在淘宝花数千元购买一台3D打印机(精准度并不高)。

对于玩硬件出生的创客来说,他们也许会很天然地把3D打印和开源硬件联想到一路。然则一般人也许不知道开源硬件是什么,更别说二者的关系了。它们到底有什么渊源呢?

开源硬件降低了3D打印的临蓐资本

让3D打印机渐渐普及的成分有很多,好比说3D建模软件的改进、配件的尺度化等。是什么导致3D打印机的价格变得如斯“廉价”?可以说,开源硬件起着很大年夜的推进浸染。

什么是开源硬件?开源硬件是指与自由及开放源代码软件相同方法设计的盘算机和电子硬件。假如要通俗一点的说明,我们可以参考新车间首创人李大维的陈说:开源硬件是说设计图、原料表和上面实施的软件是经由进程开源的方法授权出来的。拿到这份计划的人可以依据本身的意愿对产品做出修正,乃至临蓐和销售。

在开源硬件的世界里面,有好几款3D打印机属于开源项目,好比说MakerBot、CandyFab、Fab@Home和Reprap等。这也就是说,很多人都可以依照他们所供给的筹划购买响应的材料进行复制,并且其组装资本并不大年夜。

对于3D打印机来说,开源硬件Arduino是其价格迅速降低的重要原因。这是一款由5个国际工程师研发的电子原型平台,该平台包含一片具备简单I/O功能的电路板以及一套法度榜样开辟情况。它为3D打印机供给了一个廉价而又强大年夜的计划,加上其他开源技巧的合营,3D打印机的临蓐门槛越来越低。值得一提的是,Reprap是最早应用Arduino作为掌握筹划的3D打印机,所以大多半以它为“本来”的改良产品也是采用Arduino作为主控设备的。

3D打印激化开源硬件社区的分化

虽然开源硬件降低了3D打印机的价格是不争的事实,然则在这个普及的过程傍边也产生过一件很有争议的变乱。两年前,开源3D打印机厂商Makerbot把3D打印机拉到了2000美元以下。得益于开源硬件社区,它的技能获得赓续的改进,如今已经成长到第四代。一个名叫MattStrong的人对他们的产品进行了复制,并把这个名叫TangiBot的3D打印机放到Kickstarter上募资。